最痴情美国总统竟让儿媳当第一夫人

美国人的新闻炒作

美国历史上的童工

美国第八任总统马丁·范布伦(MartinVanBuren,1782年12月5日——1862年7月24日),是荷兰人的后裔。他是不仅是《美国独立宣言》正式签署后出生的第一位总统,他还有着一段传奇的爱情故事——

文/刘仰

美国的奴隶制度存在了很长时间,林肯总统推行废奴后,种族隔离制度依然延续了很长时间,到马丁-路德-金以后,美国的种族隔离制度才从法律上消失。奴隶制度比较容易引起人们的注意,但是,与奴隶制度相伴,一个更早的制度往往被人忽视,这就是美国历史上的童工制度。南北战争时期,北方以推翻奴隶制为口号与南方开战,实际上,此时的北方大量使用童工。如果说南方的种植园靠奴隶为主要劳动力,那么,北方的工厂则靠童工为劳动力。并且,在南方奴隶制被推翻很多年以后,北方的童工制度依然存在。

范布伦的妻子是他的远亲表妹汉纳·豪斯·,汉娜是一位漂亮女子,长着一头红褐色的并带自然卷的头发,淡褐色的眼睛十分动人,还有一张讨人喜欢的脸蛋。她的表哥马丁·范布伦比她大四个月。汉娜和主德胡克的其它女孩子们一起上学,所学课中除了一些基本的读写知识外,还包括一些道德伦理和宗教方面的知识,强调要仁爱待人和社会责任感。

宽泛一点说,新闻大多都属于炒作。“炒作”这个词带着明显的贬义,关键是看它的动机。动机好的可以叫做“大力宣传”,动机坏的就可以称之为“恶意炒作”。但是,好坏标准不容易明确,炒作与宣传就难以区分。国内的新闻炒作大家都有目共睹,也练就了很多人的火眼金睛,国外的炒作可能不容易方便地看清。今天就举几个例子,说说美国的大手笔炒作。

美国很多制度都源自于英国,因此,美国的童工制度与英国也有很深的渊源。1601年,英国正是伊丽莎白时代,这是英国开始崛起的重要时期。当时英国颁布了一个法律,名字听起来很不错,叫做《济贫法》。在这个法律中明确规定,政府允许让贫穷的儿童进行“无约束”的工作。当时的英国舆论称赞这个法律是消灭闲置人员和减少国家负担的好办法。当时没有全民教育一说,因为国家穷。英国不算大,人口也不多,工业发展需要很多劳动力,贫穷阶层的儿童变成为劳动力的一部分。

在童年的交往中这对表兄妹关系甚好,双方都喜欢对方,在范布伦24岁时,他觉得自己已有能力取妻成家了,便向汉娜求婚,汉娜愉快地同意了。1807
年2 月21
日,范布伦坐雪橇来到纽约州卡特斯基附近的一个村落,在那儿,他们举行了婚札。婚后,他们共生了五个儿子,有四个长大成人。其中有三十孩子是在1803年到1812
年间,范布伦在纽约州胡德森的哥伦比亚郡任地方官时出生的。从1812
年被选为纽约州议员时起,马丁·范布伦就成了政界圈里的大忙人,这样汉娜除了要照顾四个孩子外,他常常还要关照范布伦一家,她也成了家庭里里外外的大忙人。

前一阵子,美国的一个广告轰动了世界。FBI公开刊登广告,征集可以提供中国情报的线人,使得很多在美的华人都有了间谍的嫌疑。这个广告的背景就是美国近一段时间,新闻大肆报道外国间谍对美国的渗透。当然,外国间谍不仅仅是指中国“间谍”,也包括俄罗斯等国家。这种状况是真实的吗?国与国之间的情报收集工作是很正常的,收集他国情报最无孔不入的,恐怕就是美国自己。只要是正常的手段,情报收集工作都无可厚非。美国叫嚷了很久外国间谍的威胁,也没见过几个外国间谍真实的案例。前几年的李文和案件最终证明是美国人的小鸡肚肠。因此,面对最近美国大肆炒作外国间谍的现象,有专家指出,那是因为FBI想争取更多的经费。美国情报部门多头管理,互相牵制,互相争风吃醋,夸大其词向国会争取更多的预算经费是惯常的做法。

英国的童工在狄更斯的小说里有较为真实的描绘。当时英国的童工有几个重要的使用领域,一是煤矿。煤矿下面空间狭小,使用童工比使用成年人更方便。二是造船厂。一条大船在制造时,船上很多空间也很狭小,比方说焊接工作,童工也就受到造船主的欢迎。曾经有一条大船在报废的时候,人们发现在船壳的夹板中,有困死在里面的童工的尸体。此外,其他工厂也大量使用童工,一些特殊行业也以童工为主。比方说,自从煤炭成为英国经济发展的动力后,工厂生产和家庭取暖很多都用煤炭,扫烟囱的工作几乎都是儿童。据历史记载,在英国扫烟囱的童工里,年龄最小的只有5岁。曾经有一位8岁的男孩,在扫烟囱的时候,被卡在烟道中,活活烤死。有一位英国的奴隶贩子,见识了当时英国童工的生存状态后,觉得自己贩卖奴隶的行当要慈善柔情多了。

汉娜喜欢社交活动,她经常走亲访友,参加一些娱乐性活动。不知从什么时候起得了肺病。1819
年2 月5
日,她去世了。在奥尔班尼的一家报纸登了她的讣告,称她是“基督徒的典范”,她的遗体被安葬在纽约的金德胡克墓地。汉娜去世后,范布伦非常悲痛,随之而来的是日夜思念,为怀念汉娜,范布伦后来没有再结婚。1837
年他就任美国总统,同四个光棍儿子一起搬进了白宫。在其长子亚伯拉罕同南卡罗来纳州的安吉莉卡·辛格里顿结婚后,由安吉莉卡充当白宫女主人的角色。

几十年前,美国面临日本经济的强劲挑战,美国人当时对日本的态度与今天对中国的态度异曲同工。当年,面对“日本即将买下美国”的大声惊呼,美国一家小小的企业开始策动媒体和政治家炒作一个话题。这个话题的内容是,美国对日本开放了市场,但是,日本的很多市场领域却对美国关闭,比方说电信领域。这个话题被炒作之后,美国与日本开始了商业谈判,谈判的结果之一,就是日本向美国开放电信领域,这个小小的美国电信企业终于进入日本市场,挖到了真正的第一桶金。这个企业名叫摩托罗拉。

最早来到美国的英国移民,包括那些被竭力美化的清教徒们,也将童工制度带到了美国。17世纪初,当贩运奴隶的船在大西洋上穿梭的时候,英国与北美殖民地之间,一条条大船也装载着被贩运的贫穷白人儿童,每条船上装着1400-1500名儿童,比成年黑奴装得多。这些儿童大多是伦敦和英国各地的流浪儿,教会如同认可黑奴一样,也认可童工制度。

美国近年来对中国的关注相当高,其间,几乎是不间断地一轮轮出现对中国负面新闻的炒作。例如较早时期的“中国威胁论”。这种政治动机强烈而明显的新闻炒作,目的是国防部的鹰派人物要争取更多的国防经费。再比如,美国炒作中国盗版问题,紧接着商务谈判代表团就来到中国,要求在中国某些领域获得更大的利益。美国炒作中国污染问题,目的是想减轻自己在全球污染问题上的责任。美国人炒作人民币汇率问题,目的是解决中美贸易顺差,等等。

在美国还没有建国之前,英国在北美的殖民地就以法律的形式允许使用童工。美国建国的时候,托马斯在《独立宣言》中痛骂英国,但是,毫不影响美国这个新建立的人类最理想的国家全盘接受英国的童工制度。号称美国“棉纺业之父”的萨缪尔-斯莱特其实是从英国偷来了棉纺技术,用今天的话说,就是违反了知识产权的保护。他在美国建立的棉纺厂,有大量7-12岁的童工,而且人尽皆知,没有人提出异议。斯莱特说,童工比成年人工作更快,效率更高。当然,工资也更低。1820年美国的一份报纸的调查指出,在马萨诸塞州的棉纺厂里,童工占43%;在康涅狄格州,童工占47%;在另一些州,童工比例最高达到55%。

老话说“身子正不怕影子歪”,如果中国很多事情自己做得好,也不怕美国人的大肆炒作,而现实是,中国的一些问题确实存在,这就给了美国人炒作的借口。然而,我们也不要以为,中国的问题解决好了,美国就不会炒作。美国人一贯的大手笔炒作,大多都有国家、政府和大企业的背景,为了达到某个深远的目的,借助炒作,挑动国内民意的偏向,为政策开道。其结果不得不说存在大量的夸大成分。俗话说“风是雨头,屁是屎头”,美国的每一轮炒作之后,要么是国内某些部门利益和政策,要么就是一个代表团的中国之行,与中美之间的高层谈判紧密配合。每一轮炒作已经成为美国人谈判代表团的先头部队,舆论工具。这就好比朝鲜战争后期,每一次板门店谈判之前,都要打一小仗,用战场上的动态,为谈判争取筹码。

1842年,康涅狄格州颁布了一项法律,14岁以下的儿童,工作时间每天不得超过12小时。1848年,宾夕法尼亚的一项法律规定,12岁以下的儿童不得在棉纺厂、毛纺厂和丝织厂工作。1866年,马萨诸塞州规定10岁以下的儿童不得在上述工厂工作。从这些法律可以看到,如果没有这样的法律,美国的童工制度无法无天到何种程度。即便有了这种法律,也同时让10岁、12岁以上的儿童在工厂做工合法化了。1910年,照相机已经出现了,当时的一位美国记者,拍摄了一张照片,一位8岁的女童在食品厂剥牡蛎,工作时间是早上3点到下午5点。

美国人现在对中国的炒作,与他们竞选时期的炒作很相似,目的是在气势上首先压倒对方,无中生有、小事夸大是极为普遍的做法。当真没必要,忽视也不应该。对于美国人的这种做法,我们一方面要努力解决自身存在的问题,避免留给美国更多的炒作题材,另一方面,也要看清美国夸大其词的真实目的。老实说,美国人这种炒作与谈判搭配的手段用得多了,从他们的炒作就可以大致判断出他们谈判的方向,放羊人说:“看它怎么撅屁股,就知道它要拉什么屎”。

美国的私营企业为何喜欢用童工,道理也很简单,童工听话,还可以体罚,不会造反,成本还低。在美国童工盛行的时候,也确实有人反对使用童工,但主要不是人权之类的理由,而是成年人工会,因为廉价的童工抢走了他们的饭碗。1938年,罗斯福总统签署了“公平劳动标准法”,规定部分工作岗位的年龄的最底限为16岁,危险职业的最低年龄为18岁。但是,这个“公平劳动标准法”还是留了一个尾巴。规定制造业和采矿业之外,14岁以下的儿童可以在课余做工。大约在1940年以后,美国的童工才逐渐消失,或者说真正成为违法行为。

中国人有一个习惯,朋友之间一般尽量不说对方的坏话,要提出批评意见,也大多出于善意。而美国人在国家大事和商业利益上可不管这套,管你是不是盟友,为达到自己的目的,先把对方的缺点放大,把一个粉刺放大成红苹果一样的脓胞,所以就会形成美国在全世界缺乏真正的朋友。对于美国这样的对手,中国不能太老实大度,也应该用点小人之心,揣度一下小人之腹。

美国建国至今约230年,其使用童工的历史长达150年。这150正是美国经济高速发展的阶段,童工也成为美国资本家完成原始积累的有效工具。如果我们看清美国使用奴隶和使用童工的历史,如果我们还要照搬美国的发展方式,我们是否也应该问一下:难道我们的儿童也要变成每天工作12小时以上的童工?难道我们也要依靠童工等廉价劳动力,来完成资本的原始积累?如今有人说,原始积累都是血腥的,这一句话似乎将美国的发家历史一笔带过,那么,后来者怎么办呢?后来者能否因为美国的榜样,也大量使用童工、盘剥廉价劳动力,而被现代人、被历史而原谅呢?因此,美国不是一个好榜样。如果我们以美国为榜样,我们又如何能批判在中国出现的黑煤窑、童工等丑陋现象?

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